人気者・ルリ子

この度、横浜マリーナ会員の斎藤智さんが本誌「セーラーズブルー」にてヨットを題材にした小説を連載することとなりました。

クルージング教室物語

第81回

斎藤智

洋子たちラッコのクルーは、キャビンでお昼の食事をしていた。

食事を終えて、女子会のおしゃべりも一段落したので、皆は、船を降りて、食後の運動を兼ねて、マリーナ内をぶらぶら散策していた。

「こんにちは」

ルリ子は、すれ違ったマリーナのスタッフに挨拶をした。

陽気で、誰とでもすぐに仲良しになってしまうルリ子は、マリーナのスタッフとも、すっかり顔見知りになってしまっていた。

そのスタッフは、普段、艇庫の中に保管してある32フィートのパワーボートを表に出して、エンジン部分の塗装を塗りなおしていた。

「ラッコさんは、まだ新しいから、塗り直す必要ないでしょう」

マリーナのスタッフは、ルリ子に言った。

「うん。うちのは、エンジンのところ、まだまだ綺麗。だいたい、どのぐらいで、そうやって塗り直すようになるの?」

「そうだね。オーナーにもよるけど、だいたい一年ぐらい置きで、少しずつ塗り直すようにしてあげると、船が長持ちするようになるよ」

「そうか。じゃ、うちも来年ぐらいに、塗ってもらうのかな」

ルリ子が、スタッフに言うと

「うん。パワーボートのオーナーさんは、うちらマリーナのスタッフに頼まれる方が多いけど、ヨットのオーナーさんの場合は、自分たちで塗る人が多いかな」

「そうなの?ラッコは、どうするんだろう」

「隆さんも、クルー皆と自分たちで塗るんじゃないかな。隆さんが、クルー時代に、マリオネットに乗っていた頃も、よくマリーナの作業船台に乗せて、自分たちで塗っていたよ」

「ええ、隆さんって、マリオネットに乗っていたんですか?」

「ああ、そうだよ。マリオネットで出かけて帰ってきた後、よく他の当時のマリオネットのクルーたちとマリーナ内をはしゃいでいたよ」

「そうなんだ」

ルリ子は、スタッフから隆のクルー時代の話を聞いてしまった。

「ルリちゃん、行くよ」

ルリ子は、いつの間にかポンツーンのほうに移動していた洋子に呼ばれた。ポンツーンに行くと、皆は、海に浮かんでいるクラゲを眺めていた。

「お、ルリ子!元気しているか?」

船台の上に乗っているヨット・ポセイドンのデッキ上から顔を出して、見下ろしていたオーナーの田村さんに、上から声をかけられた。

「あ、こんにちは。お久しぶりです」

ルリ子は、上を見上げて、田村さんに返事をした。

「そうだね。本当、久しぶりにヨットに来たよ。ルリ子は、ヨットはよく来ているのか?」

「私?私は、ヨット教室で初めて来て以来、毎週日曜は必ずここに来ていますよ」

「そうか、すごいな。皆勤賞か」

田村は、ルリ子に言うと、キャビンの中に入ってしまった。

「ルリちゃん、すごいね。マリーナじゅうの皆に声かけられるじゃない」

洋子が、ルリ子に言った。

落第点

横浜マリーナのポンツーンに船が入って来た。

ルリ子や洋子が、ポンツーンの隅で、クラゲをバケツですくったりして遊んでいると、セイリングに出ていたヨットが戻って来た。

戻って来たヨットは、望月さんの暁だった。

暁は、36フィートのレース艇だ。

いつも、たくさんの若い男性クルーを乗せて、海に出ては、ヨットレースの練習をしている。

「おーい!舫いを取ってくれ」

コクピットでティラーを握って、舵を取っている望月さんが、ポンツーンでヒマそうにしていたルリ子たちに声をかけてきた。

ルリ子は、クラゲの入ったバケツを佳代と抱えていたので、洋子がポンツーンに走って行った。

入港してきた暁の船首にいたクルーが、手に持っている舫いロープを、洋子に向かって投げた。

洋子は、そのロープを受け取ると、ポンツーンのはじに付いているクリートに結んだ。

洋子の後ろから走って来た雪に、暁の船尾にいたクルーが、後ろ側の舫いロープを投げて渡した。雪も、舫いロープを受け取ると、後ろ側のクリートにロープを引っかけて、手に持っていた。

「早く舫いロープを結んでくれ」

雪は、コクピットにいる望月さんに言われたが、うまくもやい結びが出来ずにいた。

もやい結びが出来ません、

って望月さんに返事するのが恥ずかしかった雪は、しばらくロープを握ったまま、おろおろしていた。

「ルリちゃん、結んで!」

もやい結びが出来ずにあきらめた雪は、後からやって来たルリ子に、受け取った舫いロープを渡した。

雪から舫いロープを受け取ったルリ子は、いったんクリートにロープを一回り結び付けると、もやい結びを結ぼうとした。

が、

ルリ子も、まだもやい結びの結び方を完璧に出来るようには、なっていなかった。

「もやい結びって、どうやるんだっけ?」

陽気な性格のルリ子は、明るい笑顔で微笑みながら、暁の男性クルーに聞いた。

暁の若い男性クルーは、ルリ子から舫いロープを受け取ると、もやい結びを実演してみせながら、ルリ子に一所懸命教えてくれた。

「え、こっちを通してから、ここに入れるの?」

ルリ子は、暁の若い男性クルーに、手取り足とりで、もやいの結び方を教えてもらった。

「まだ、舫いも結べないのか?これは、隆君に言って、ヨット教室の卒業はさせられないな」

ルリ子は、望月さんに言われてしまっていた。

斎藤智さんの小説「クルージング教室物語」はいかがでしたか。

横浜マリーナでは、斎藤智さんの小説に出てくるような「大人のためのクルージングヨット教室」を開催しています。