マリオネットの新人クルーたち

この度、横浜マリーナ会員の斎藤智さんが本誌「セーラーズブルー」にてヨットを題材にした小説を連載することとなりました。

クルージング教室物語

第149回

斎藤智

麻美は、パイロットハウスの窓から顔を出して、隣りのヨットにいる雪を呼んだ。

「雪ちゃん、お昼出来たよ!」

「はーい」

隣りのヨット、暁でニューセイルを見せてもらって、最新艤装のグッズを説明してもらっていた雪は、返事した。

「なんだか、お母ちゃんみたいだね」

暁の望月さんが、窓から顔を出している麻美に向かって笑顔で言った。

「え」

「そこから、顔を出して、外にいる子どもに、ごはんだよって声をかけているお母さんみたい」

「そうかな。ラッコの皆からもよく言われます」

麻美は、ちょっと照れながら望月さんに答えた。

雪がキャビンの中に戻って来て、ラッコのサロンではお昼の食事になった。

「雪の分のスパゲッティあるよ」

雪の腰かけた目の前のテーブルにスパゲッティのお皿がやって来た。

「それじゃ、食べようか」

「いただきます」

皆が、食事をし始めると、パイロットハウスの入り口のドアが開いて、ばたばたと人が入って来た。

マリオネットの中野さんたちだった。

「こっちで皆と食べようと思って」

中野さんは、持ってきた釜めしの入っているお鍋の中を見せながら言った。

「どうぞ、どうぞ」

麻美は、マリオネットの乗組員たちに空いている席をすすめた。

中野さんは、麻美にすすめられた席に座りながら、自分の連れてきたクルーたちを紹介した。

前に保田に行ったときに一緒だった馬渕さんと、ほかに6人ほどクルーがいた。

「すごい、いっぱいいますね」

隆は、彼らを一人ずつ見て言った。

「6人とも、先週からヨットに乗るようになったばかりなんだけどね」

6人とも皆、横浜マリーナのヨット教室の参加者たちだった。

皆、マリオネットに振り分けられた生徒さんだ。

「あら、じゃ、香織ちゃんと同じじゃない」

麻美が言った。

「ずいぶん、たくさん生徒さんを取ったんですね」

隆は驚いていた。

横浜マリーナのヨット教室は、だいたい一艇に多いところでも4人ぐらいまで振り分けられている。

それが今年のヨット教室は、マリオネットには6名も振り分けられたようだ。

男性4名、女性2名だった。

「マリオネットは、連休とかには、よく一緒にクルージングに行ったりしているヨットなんだよ」

隆は、香織にマリオネットのことを紹介した。

香織は、自分と同じヨット教室同期の生徒さんがたくさん乗っているし、お友だちになれるかなって思った。

新しいマリオネットの女性クルー2名のうち、一人は麻美よりも少し年上ぐらい、もう一人は、香織と同い年ぐらいの女性だった。

香織と同い年ぐらいの子は、美幸という名前だった。

マリオの美幸ちゃん

お昼の食事を終えて、皆はキャビンの中でのんびりしていた。

「ええ、もう舫い結びを結べるようになったんですか?」

美幸は、驚いた声を出した。

自分と同じに、横浜マリーナのヨット教室で先週からヨットを始めたばかりだという香織が、ラッコのキャビンにあった短いロープを使って、さっと舫い結びをしてしまったのを見て驚いていたのだった。

「私なんて、先週の教えてもらっているときでさえ、一度もまともに結べたことなかったよ」

美幸は言った。

「そうなのー」

「うん。なんかうまく結んでいるつもりなのに、きゅって縛ると、結び目がぜんぶ取れて一本のロープに戻ってしまうのだもの」

香織は、少し悲しそうに言った。

「先週、あそこでお皿を洗っているおばさんに教えてもらわなかったのか?」

隆は、ギャレーの麻美を指さしながら言った。

「え?」

「あのおばさん、先週の講義のときに、教室で生徒さんたちにロープの結び方を教えていたらしいぞ」

「ぜんぜん気づかなかった。私の周りにいた先生って、男の人ばかりだったもの」

美幸が答えた。

「私、ずっと麻美ちゃんと一緒で教えてもらっていたよ」

練習用の短いロープをいじりながら、香織が言った。

その香織の持っていたロープを、隆は手に取ると、そのロープをサロンのテーブルの脚にひっかけた。

「よし、舫いを結んでみようか」

隆は、そのロープを美幸の手に渡した。

美幸は、隆からロープを受け取ると、舫いを結ぼうとしていた。

途中までうまく結べているつもりだったのだが、ぎゅっと縛りこむと結び目が解けて、一本のロープに戻ってしまっていた。

「それでは結べないよ」

隆は、美幸の手を取ると、一緒にロープを持って、舫いを結んでみせてあげた。

何回か結ぶと、美幸も一人で舫いを結べるようになっていた。

「美幸ちゃんも結べるようになったよ」

洗い物を終えて、エプロンを外した麻美が香織の側に来ると、香織に話しかけられた。

「そうなの。もうばっちし結べるようになった?」

「はい!」

美幸は、麻美にロープを結んでみせた。

「あら、上手じゃない」

麻美は、美幸の結んだロープを見て言った。

「それじゃ、こういう結び方はできる?」

麻美は、舫いではなく別の結び方を美幸に教えた。

「え、なに?その結び方は私もまだ知らない」

香織も、麻美の横に来て、ロープの結び方を真剣に教えてもらっていた。

二人とも、けっこう覚えはいいほうで、すぐに結べるようになっていた。

「そういえば、さっき誰がおばさんですって」

二人が結んでいるのを見ながら、麻美は隆に話しかけた。

さっき、隆が洗い物をしている麻美のことをおばさんと呼んでいたのが、聞こえていたみたいだ。

「30過ぎたら、もう皆おばさんだよ」

隆が言ったので

「まあ、ひどい。別にいいけど、どうせおばさんだから。ね、隆おじさん」

隆は、麻美に言い返されていた。

斎藤智さんの小説「クルージング教室物語」はいかがでしたか。

横浜マリーナでは、斎藤智さんの小説に出てくるような「大人のためのクルージングヨット教室」を開催しています。