恋ばな

この度、横浜マリーナ会員の斎藤智さんが本誌「セーラーズブルー」にてヨットを題材にした小説を連載することとなりました。

クルージング教室物語

第99回

斎藤智

ラッコは、横浜マリーナを出航し、港内を出るとセイルを上げた。

「セイルを上げるの久しぶりじゃない」

ルリ子が言った。

先週は、横浜マリーナのクラブレースの最終だったので、ラッコは本部艇をしていて、セイルを全く上げていない。

実は先々週も、ちょっと風が強かったという理由で、まったく上げずに機走でずっと走っていた。

「本当だ!そういえばセイルを上げるの久しぶりかもね」

「あんまりセイルを上げないと、なんだか、セイルの上げ方を忘れてしまいそう」

雪が言った。

「もし、忘れていたら、今日のヨット教室の卒業式で、卒業証書無しになちゃうぞ」

「私は大丈夫。先週、ちゃんとスピンまでセイルを上げたもの」

隆に脅かされて、佳代が笑顔で答えた。

「洋子ちゃんも、ぜったいに卒業できるよね、私たちの中で一番優秀でヨットうまいものね」

雪が洋子に言った。

「私は、まだまだ、たまに舫い結びのやり方も忘れてしまうから、無理かも…」

「そんなこと言わないで。雪も頑張ってしっかり覚えろよ。雪は、ほかの子たちよりも、一番年上なんだし」

隆が笑った。

「一番年上の30代で、年だから、なかなか頭に入っていかなくなってしまっているのよ」

雪が、隆に苦笑してみせた。

「年って、俺と同い年だろう」

「私とも、同い年なんだけど…」

麻美が、雪の肩に寄りかかってみせながら言った。

「それじゃ、ラッコの同じ船に三人も同い年の人がいるんだね」

佳代が言った。

「そう。ルリちゃんと違って、私は、もう30代のおばさんだから」

麻美が、苦笑してみせた。

「いつ隆さんと結婚するの?」

「隆と?だって、私、隆と結婚するかどうかも、まだわからないよ。他に、もっと素敵な男性がいるかもしれないでしょう」

佳代に言われて、麻美が笑顔で答えた。

「そうよね。隆君は、麻美ちゃんじゃなくて、洋子ちゃんと結婚するかもしれないしね」

雪が、いたずらっぽく笑いながら、麻美に答えてみせた。

そういえば、キャビンで食事するときなどにも、隆は、いつもよく洋子と一緒に隣り同士で食事していた。

「え、洋子と結婚するのか?」

隆は、自問自答した。

「洋子ちゃんがいやだって。ね?こんなおじさんとじゃ」

麻美が隆のおでこを突っつきながら笑って、洋子に言った。

「私は、別にいやじゃないけど…」

洋子は、何と返事をしていいか困った顔をしていた。

「ええ、洋子ちゃん。隆さんと結婚するの!?」

佳代が、本気で洋子に聞き返していた。

「え、違うよ。佳代ちゃんが隆さんと結婚したいなら、隆さんのことを佳代ちゃんに譲ろうか」

洋子が答えると、

「うーん。やっぱいい」

しばらく考えた後で、佳代は洋子に答えた。

「隆、残念だったね。佳代ちゃんに振られたよ」

麻美が隆に言った。隆は、何も告白をする前に、佳代に振られたことになってしまっていた。

「え?ううん」

佳代が、慌てて麻美に返事した。

「私が隆さんと結婚しないのは、隆さんと麻美さんに結婚してほしいからなの」

「え」

麻美は、佳代からの意外な返答に困っていた。

「そうだよね!私も、隆さんには麻美ちゃんだと思う!」

洋子が佳代に同意した。ルリ子も頷いていた。

「そ、そうかな」

麻美は返事に困っていた。

「ヒューヒュー」

雪が口笛を吹いて、麻美に答えていた。

「まあ、そういうことだよね」

「え?」

「うん。だね」

麻美が何も言わないうちに、麻美と隆が結婚することで、ラッコのデッキ上では話が盛り上がってしまっていた。

「なんか風が落ちてきたから、機帆走にしようか」

隆が話題を変えようとしていた。

「隆さん、顔が赤いよ」

「え、いや、そんなことないよ」

隆は、雪に答えていたが、隆の顔はみるみると赤く変わってきていた。

斎藤智さんの小説「クルージング教室物語」はいかがでしたか。

横浜マリーナでは、斎藤智さんの小説に出てくるような「大人のためのクルージングヨット教室」を開催しています。