早朝クルージング

この度、横浜マリーナ会員の斎藤智さんが本誌「セーラーズブルー」にてヨットを題材にした小説を連載することとなりました。

クルージング教室物語

第50回

斎藤智

朝の日の出の中、ラッコは気持ちよさそうに海面を滑っていた。

「おはよう!」

時刻は、朝の6時過ぎ。

隆たち、夜のウォッチを先に担当していたグループが船内から起きてきた。

麻美たちのグループは、夏の朝もやの中、気持ちよさそうにヨットを操船していた。

舵を握っているのは、佳代だった。

船は伊豆大島の左側を走っていた。隆たちが、麻美たちと交代して船内に引っ込んだときは、ラッコは三浦半島の先っぽ、東京湾の出口付近を走っていたので、ずいぶんと外海に出てきたことになる。

「佳代ちゃん、すごいのよ!ずっと舵を持ってくれているの」

起きたばかりで、まだ眠たそうな隆に、麻美が言った。

「え、他の人は舵を取っていないのか?」

「ちゃんと取ったよ。雪ちゃんが30分ぐらいかな。私もそのぐらいは取ったかな」

あとは、全部、佳代が一人で操船を頑張っていたらしい。

「それじゃ、疲れただろう。代わってあげようか」

隆がコクピットに来て、佳代と舵を交代してあげようと声をかけた。

「まだ、ぜんぜん大丈夫だよ」

佳代は、隆の申し出を断って、しっかり舵を取っていた。

佳代は、もうすっかりベテランヨットマンだった。同じ時期にヨットを始めたほかのクルーたちよりも、一番年下でチビだったが、ほかのどの子よりもヨットの上達は早かった。

「それじゃ、朝ごはんを作ってこようかな」

麻美は、一人船内に入って、ギャレーで皆の分の朝ごはんを作り始めた。

航海中、揺れる船内での料理なので、朝ごはんは簡単に出来るものにしておこうと思って、パン食にした。目玉焼きとベーコンを焼いていると、デッキにいたルリ子と洋子が、その匂いに気づいて、麻美の食事の準備の手伝いをしようと船内に入って来てくれた。

「佳代ちゃんが外で舵を取っているし、朝ごはんは皆で外で食べましょうか」

麻美の発案で、隆と雪はデッキ上に大きなパラソルを2本開いて日陰を作り、コクピットにテーブルを広げた。

ルリ子がテーブルクロスを敷くと、麻美たちが出来上がったばかりの朝ごはんをテーブルの上に並べた。

「いただきます」

トラブル発生!

海は穏やかで、天気は快晴。

のんびりできる夏らしいクルージング日和だった。

朝の食事が終わると、隆、麻美、雪の30代おじさん、おばさん連中は、船首のデッキで、のんびりと寝転がって昼寝、いや朝寝を楽しんでいた。

佳代や洋子たち20代の若手連中は、コクピットで代わる代わるにステアリングを握って、操船している。

ラッコが目指しているのは、伊豆七島の三宅島。

御蔵島や八丈島を除いたら、伊豆七島の中で一番先、遠くの島だ。

まずは、一番先の三宅島に行ってから、式根島、新島、大島と少しずつ東京に近い方の島に立ち寄りながら、横浜に戻って来ようという計画なのだった。

海には波も一切無く、穏やかな海面をまったく揺れることなく、ヨットは走っていたので、隆たち、昼寝組は、午前中のほとんどをデッキで寝て過ごしてしまった。

コクピットで操船をしているグループも、風が無くて、セイリングができないため、ときどき交代でステアリングを握っているだけで、後は、日焼け防止のビーチパラソルの下のデッキチェアで、のんびり腰かけているだけだった。

午前中、あまり動いていないため、お昼をとっくに過ぎていたが、誰もそれほどお腹が空かずにいた。

「お昼ごはん、どうしようか?」

麻美は、デッキで目をつぶって寝転がった姿のまま、横に寝転がっているはずの隆に聞いた。

隆の向こう側のデッキには、いつの間にか、洋子も来ていて寝転がっていた。隆と洋子は、頭を少し持ち上げて、デッキ上のパイロットハウス前部の窓のところに寄りかかって、おしゃべりをしていた。

「お昼か。お腹どう?」

「ずっと寝転がっているだけだったから、そんなにお腹は空いていないけど」

洋子は、隆に聞かれて答えた。

「確かに。俺もぜんぜんお腹空いていないな」

二人は、麻美に言った。

「だからって、お昼食べないわけにはいかないでしょう」

麻美は、二人に言ったが、二人はぜんぜん立ち上がる気はなさそうだった。

「それじゃ、そうめんでも作ろうか」

麻美は、よいしょっと立ちあがって、船内のギャレーに向かった。

「佳代ちゃん、お昼のそうめんを煮ようか」

途中、コクピットのところに座っていた佳代と目が合ったので、麻美は、彼女に声をかけた。

麻美に声をかけられた佳代は、そうめんを作るのを手伝うために、笑顔で船内に駆け込んだ。

30代の麻美が、よいしょっと立ち上がったのに対して、20代の佳代は、さすがに若さだろうか、すぐに立ちあがっていた。

「私はサラダ作っているから、そうめんが茹であがるのを見ててくれる」

麻美と佳代が、ギャレーでお昼の料理をしていると、突然に無線が入った。

「ラッコさん、ラッコさん。聞こえますか?こちらはマリオネットです」

無線の相手は、マリオネットだった。

「はい。こちらはラッコです」

「こちら、エントラです」

麻美が無線に出ると、マリオネットが答えた。エントラとは、エンジントラブルのことだ。

何か事件が起こったようだった。

斎藤智さんの小説「クルージング教室物語」はいかがでしたか。

横浜マリーナでは、斎藤智さんの小説に出てくるような「大人のためのクルージングヨット教室」を開催しています。